La missione in Niger e la politica di difesa italiana. Un’analisi.

A quanto sembra, l’Italia invierà un contingente militare (circa 500 unità) in Niger. Sia il Primo Ministro Gentiloni che la responsabile del Dicastero della Difesa Pinotti hanno confermato la prossima operazione italiana nel Sahel. Nei prossimi giorni il Parlamento affronterà la questione e avremo maggiori dettagli rispetto al tipo di attività previste sul campo. Sono comunque già emersi alcuni particolari relativi al prossimo impegno delle forze armate oltre confine. Come scrive la Rivista Italiana Difesa: “La missione, che verrà dispiegata nel Paese del Sahel nelle prossime settimane, avrà il compito di addestrare le Forze Armate e di Polizia nigerine e supportarle nel controllo e monitoraggio di un’area strategica al confine con la Libia, fondamentale per i flussi migratori ed i traffici diretti verso l’Europa e l’Italia […] La missione sarà composta da un numero massimo di 470 militari ed oltre 100 veicoli e si schiererà sul terreno in 3 fasi con una prima aliquota di 30 unità, poi 120 ed il totale entro la fine dell’anno”.

Quali gli obiettivi della missione? Nelle parole di Gentiloni: “Il terrorismo è andato consolidandosi in questi anni nel Sahel, in Africa, ed è questo uno dei motivi per i quali una parte delle forze che sono state dispiegate in Iraq – questa è la proposta che il governo farà in Parlamento – saranno dispiegate nei prossimi mesi in Niger, con una missione che avrà il ruolo di consolidare quel Paese, contrastare il traffico degli esseri umani e contrastare il terrorismo”.

Secondo Jean-Pierre Darnis, responsabile del Programma di ricerca Sicurezza, Difesa, Spazio dello IAI, la nuova missione italiana in Niger rappresenta per l’Italia la saldatura tra “un interesse nazionale essenzialmente rivolto alla Libia” e “la visione francese, tedesca e statunitense di stabilizzazione dell’intera zona saheliana, con un connubio fra lotta al terrorismo, stabilità delle frontiere, contrasto all’emigrazione clandestina e sviluppo locale” (qui la sua analisi).

Alcuni hanno criticato la “missione in teatro di guerra” che “rischia di prestarsi alla violazione dei diritti umani di tante persone perseguitate, che cercando di fuggire dalle zone di conflitto”.

Al di là di polemiche e del dibattito contingente, alla luce del lungo processo di evoluzione post-bipolare della Difesa italiana e della considerevole trasformazione militare avvenuta, è opportuno evidenziare gli elementi di continuità e discontinuità della missione, nonché gli aspetti-chiave che consentono di illustrare lo stato attuale della Difesa. In altre parole, prendendo spunto dalla discussione attuale relativa alla missione in Niger è possibile – attraverso uno sguardo più ampio – illustrare lo “stato dell’arte” della Difesa italiana ed i suoi tratti peculiari. Eccone alcuni:

  • Come accade spesso, l’iter parlamentare relativo ad una operazione militare nazionale non appare “lineare”. L’Italia, infatti, contrariamente ad altri paesi (per esempio la Germania), non si è dotata (per decenni…) di una legislazione chiara sul ruolo delle Camere in materia di approvazione di operazioni militari oltre frontiere (per una riflessione accademica sul tema si rimanda ai paper e ai lavori di alcuni autori di questo convegno). La retorica delle “operazioni di polizia internazionale” (inaugurata nel 1990-91 ai tempi di “Desert Storm”) e delle “missioni di pace” ha consentito per anni di bypassare i limiti costituzionali, tanto che spesso gli interventi sono stati approvati da deputati e senatori dopo l’effettivo impiego delle forze militari (come nel caso del Kosovo nel 1999). Le riforme successive (1997, 2000), pur “regolamentando” la pratica del rifinanziamento, non hanno fatto chiarezza, limitando nei fatti il dibattito nelle aule parlamentari, riducendo così gli audience costs per il governo di fronte ad una opinione pubblica spesso in disaccordo sulle missioni, e garantendo ad un generalizzato sostegno bipartisan sulle “operazioni di pace” uno scarso – ma funzionale – livello di attenzione politica. Solo nel dicembre 2016 l’Italia si è dotata (finalmente!) di una legge organica sulle missioni. Vedremo, a partire dal caso del Niger, se le cose cambieranno e se il parlamento avrà effettivamente un ruolo più incisivo riguardo le operazioni oltre confine (costi, obiettivi, durata, regole di ingaggio, ecc.);
  • La missione in Sahel conferma un tratto dominante dell’impegno militare italiano oltre frontiera: il ruolo dell’addestramento delle forze locali. Il training delle forze di sicurezza e di polizia è divenuto cruciale nelle odierne operazioni (in particolare di quelle di stabilizzazione e di contro-insorgenza) data la necessità di rafforzare la capacità delle strutture statuali delle aree di intervento nel garantire con proprie forze la sicurezza, limitando al contempo i boots on the ground di forze occidentali. Gli italiani, inoltre, impiegano da anni un asset particolarmente apprezzato e richiesto: i Carabinieri. Data la loro natura “mista” essi infatti hanno da lustri collezionato una vasta esperienza di formazione di forze locali. Ma anche altre forze nazionali sono state constatemene impiegate nell’addestramento, come avvenuto anche di recente in Iraq, nei confronti dei soldati iracheni e delle milizie curde. Appare interessante notare come all’addestramento si accompagni spesso un processo di supporto e di assistenza delle forze locali sul campo, anche in operazioni di combattimento (come sta ancora avvenendo in Afghanistan nonostante il buio mediatico). Vedremo se anche in Niger accadrà lo stesso (di certo il livello di attenzione dei media scommettiamo rimarrà molto limitato se non assente..);
  • Al di là delle polemiche attuali relative al controverso rapporto con la Francia, la missione in Niger conferma la centralità di quella che può essere considerata la caratteristica dominante del complesso percorso di trasformazione delle forze armate italiane: l’interoperabilità multinazionale. In altre parole, la capacità delle forze di operare sul campo assieme ad altri contingenti. L’Afghanistan ha dimostrato il livello di sviluppo di tale interoperabilità, soprattutto all’interno di framework multilaterali, in primis la NATO. Vedremo se anche nel caso del Niger il contesto multilaterale si confermerà come linea guida centrale della politica di difesa italiana oppure se l’operazione avverrà (come più raramente è successo) in uno scenario multinazionale, forse preludio di uno sviluppo “a cerchi ristretti” delle difesa tra paesi europei;
  • Come già avvenuto più volte nel contesto bipolare, l’Italia impiega il proprio strumento militare per contrastare minacce non militari, come appunto l’”immigrazione clandestina” o il crimine organizzato. Dalle operazioni navali contri pirateria e traffico di essere umani, fino all’uso della portaerei Cavour in seguito all’”emergenza umanitaria” di Haiti, l’Italia da anni schiera i proprio soldati (all’estero ma anche in Italia) contro tali minacce “multidimensionali” alla sicurezza nazionale (per un’analisi cross-time dell’uso delle forze armate italiane contro minacce non militari si veda questo paper). Terrorismo e flussi migratori appaiono i due temi-chiave anche della missione in Niger;
  • Infine, la missione in Niger sembra rappresentare un passaggio-centrale nel processo che potremmo definire di “riposizionamento strategico” dell’Italia, evidente (almeno nelle intenzioni) dal Libro Bianco 2015 (per un’analisi approfondita si veda qui). Il Mediterraneo viene definito, infatti, come l’area strategicamente centrale per l’interesse nazionale italiano: “La nostra posizione geopolitica, centrale nel bacino Mediterraneo, inoltre, ci offre opportunità, ma anche ineludibili obblighi. L’Italia è capace e desiderosa di esercitare un ruolo riconosciuto di responsabilità nella sua area di riferimento agendo, secondo le sue possibilità e in armonia con la Comunità internazionale, per contribuire alla pace e allo sviluppo regionale. In tale ottica, la Difesa metterà al servizio del Paese le sue multiformi capacità di capire, prevenire, affrontare e risolvere le situazioni di crisi e di sviluppare un tessuto di relazioni in grado di favorire la stabilizzazione dell’area mediterranea”. Proprio nel Mediterraneo, dalle operazioni navali fino alla Libia, l’Italia ha svolto (se con successo o meno non stiamo qui a giudicarlo) un ruolo di primo piano negli ultimi anni. Certo, dall’impegno umanitario di Mare Nostrum alle controverse decisioni adottate questa estate rispetto al tema del “rafforzamento della guardia costiera libica” e al traffico di migranti (ampiamente, e con estremo dettaglio, denunciate da organizzazioni che tutelano i diritti umani) il cambiamento è apparso considerevole. Dalle parole dei decision-makers italiani relativi alla missione in Niger, sembra poi che si stia verificando uno shift considerevole in materia di impegno militare nazionale, dall’Afghanistan e l’Iraq (i teatri centrali della presenza militare italiana nel post-11 settembre) fino al Sahel (chiamato un po’ stranamente “Mediterraneo allargato”…).

Vedremo se tale percorso di “riposizionamento strategico” sarà effettivo o meno solo in futuro. Nelle prossime settimane avremo notizie più dettagliate relative all’impego militare italiano in Niger. Venus continuerà a seguire da vicino la missione, cercando sempre di collegare gli eventi della difesa italiana (e non solo) al dibattito accademico (seppur limitato nel caso nazionale, comunque presente).

Nel frattempo Venus va in vacanza qualche giorno e augura ai suoi lettori buone feste…

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Projecting Stability in an Unstable World

What is stability? What policies can lead to “stable” outcomes in countries emerging from civil wars or undergoing political upheavals? A 2-day workshop sponsored by NATO – Allied Command Transformation and organized by the University of Bologna and the Istituto Affari Internazionali – IAI has been addressing these questions in the past Spring. Academics, think tankers and practitioners (from IOs and NGOs) participated to the event.

Now, a report summarizing the main findings of the Workshop has been released (you can find it on the UNIBO and IAI websites).  The report, entitled “Projecting Stability in an Unstable World” and edited by Sonia Lucarelli and Francesco Moro (UNIBO) and Alessandro Marrone (IAI), features 3 sections discussing (1) stability and stabilization, (2) the interactions among international stakeholders and (3) the interactions between IOs and NGOs.

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Italy from Crisis to Crisis: Political Economy, Security, and Society in the 21st Century

We are really pleased to recommend you this book, just published: “Italy from Crisis to Crisis: Political Economy, Security, and Society in the 21st Century“, edited by Matt Evangelista (Routledge, 2017).

Here you’ll find the table of contents

Among the contributors: Sidney Tarrow, Jonathan Hopkin, Julia Lynch, Elisabetta Brighi and many others. Also “our” Fabrizio Coticchia wrote a chapter on Italian post-Cold War defense policy.

Here below a summary of the book

Italy from Crisis to Crisis seeks to understand Italy’s approach to crises by studying the country in regional, international, and comparative context. Without assuming that the country is abnormal or unusually crisis-prone, the authors treat Italy as an example from which other countries might learn.

The book integrates the analysis of domestic politics and foreign policy, including Italy’s approach to military interventions, energy security, economic relations with the European Union (EU), and to the NATO alliance, and covers a number of issues that normally receive little attention in studies of “high politics,” such as information policy, national identity, immigration, youth unemployment, and family relations. Finally, it puts Italy in a comparative perspective – with other European states, naturally – but also with Latin America, and even the United States, all countries that have experienced similar crises to Italy’s and similar – often populist – responses.

This text will be of key interest to scholars and students of, and courses on, Italian politics and history, European politics and, more broadly, comparative politics and democracy.

 

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Call for papers – Between Rights and Fear: Evaluating the Migration-Terrorism Nexus in Europe

Guest Post by Elisa Piras*

 

The University of Bologna Team of GLOBUS, coordinated by Sonia Lucarelli, organises a workshop to explore the (actual and perceived) links between migration and terrorism from different perspectives and disciplinary approaches. The workshop will take place at the University Centre of Bertinoro, on June 4-6, 2018.

GLOBUS – Reconsidering European Contributions to Global Justice (2016-2020) is a multidisciplinary, transnational research project coordinated by the ARENA Centre for European Studies at the University of Oslo and funded by an Horizon 2020 Action. The University of Bologna Team is one of the eight research partners involved in the project; its research activities focus on migration.

About the workshop

In the past few years, the EU has seen significant arrivals of migrants and refugees that have challenged the EU’s internal cohesion and have been instrumentally used by populist and nationalist movements to raise public concerns. At the same time, terrorist attacks have multiplied in Europe, some perpetrated by migrants of first or second generation claiming allegiance to Islamic fundamentalist groups.

The workshop has four main aims:

  1. Evaluate the relations between terrorism and migration at the global level, exploring the ethical implications
  2. Study the social construction through narratives and practices of the link between migration and terrorism in European societies.
  3. Study the link between terrorism and migration in the EU’s foreign policy and in the global governance of migration
  4. Study the tension between different justice claims through case-studies We welcome proposals for papers relevant to any of the above aims.

Expenses: Participants from Universities who are not GLOBUS partner institutions will have their expenses fully covered.

Proposals: Please send a proposal with name, affiliation, title and abstract of the paper to sps.globus@unibo.it and michela.ceccorulli2@unibo.it by 15 December 2017. A selection will follow. Please acknowledge that only a limited number of papers will be accepted due to space constraints in the workshop programme.

Deadline: The accepted participants should send the full paper to the organizers by May 15, 2018.

Further information

Please visit the page http://www.globus.uio.no/events/workshops/bologna-migration-and-terrorism-june-2018.html

 

* Research Fellow in Political Philosophy at Sant’Anna School for Advanced Studies

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Nasce l'”Osservatorio sui Conflitti”

Venus è lieta di dare risalto al nuovo “Osservatorio sui Conflitti” creato dal Dipartimento di Scienze Politiche (DISPO) dell’Università di Genova.

Qui trovate tutte le informazioni su questo centro di ricerca e i dettagli relativi agli eventi (passati e futuri) organizzati a Genova.

L’”Osservatorio sui Conflitti” si pone lo scopo di creare “un centro per lo studio dell’evoluzione della sicurezza internazionale, dei conflitti contemporanei, della politica comparata, del pensiero politico sulla pace e sulla guerra“. Da segnalare (come emerge dal profilo del comitato scientifico) l’approccio interdisciplinare (e internazionale) allo studio dei conflitti.

I temi di ricerca affrontato dall’Osservatorio riguardano “lo studio dei conflitti, del pensiero politico relativo alla pace e alla guerra, della relazione tra narrazioni strategiche e sicurezza, della trasformazione militare, del terrorismo, delle politiche estere e di difesa in Italia ed in Europa, del peacebuilding, del rapporto tra partiti e politica estera“.

La “sede” del centro è rappresentata unicamente dalla sua piattaforma web.

L’Osservatorio si collega anche al nostro blog per una serie di iniziative alle quali daremo visibilità in futuro.

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Call for Papers & Panels – 2nd Annual Conference of the European Initiative on Security Studies (EISS)

We are pleased to highlight the 2nd annual conference of the European Initiative on Security Studies (EISS). The conference will be held in Paris on 21-22 June 2018 at the University Panthéon-Assas (Paris 2).

The EISS is a Europe-wide network of over sixty universities that share the goal of consolidating security studies in Europe. Here you’ll find all the info on the EISS.

Here the call for papers and panels with a description of: the objectives of the EISS, key information on the conference (including on the difference between ‘closed’ and ‘open’ panels), the draft program and the panels’ abstracts.

The EISS conference is organized by the Association for the Study of War and Strategy (AEGES) in collaboration with the Center Thucydides and the Center for Studies and Research on Administrative and Political Science (CERSA) of the University Panthéon-Assas (Paris 2).

 Here you’ll find all the details on the conference.

 The deadlines for submitting paper proposals for closed panels and panel proposals for open panels are as follows:

31 January 2018: deadline for sending paper proposals to the panel chairs and panel proposals to the EISS. NB Paper proposals should be sent to the panel chairs (cf. their emails in the attached document) while panel proposals should be sent to the EISS  (eissnetwork@gmail.com)

Mid-late February 2018: decision on open panels by EISS; and on papers for closed panels by chairs

March 2018: final program sent to participants

The report of last year’s conference (EISS 2017) is available here

 See you in Paris…

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Political Parties and Foreign Policy: a couple of workshops

The debate in comparative politics, international relations, and (even more surprisingly), in Foreign Policy Analysis, has devoted limited attention to the role of political parties in foreign and security policy. A recent wave of studies has tried to address this gap, aiming to “bring political parties in” the debate ). However, systematic analyses on whether party politics makes a difference in foreign and security policies are still lacking.

Thus, it is worth noticing two upcoming workshops that focus on political parties and foreign policy.

The workshop “Party politics of foreign and security policy in Europe” will be held in the Vrije Universiteit Amsterdam (4-6 October 2017). This workshop, which has been organized by Wolfang Wagner and Tapio Raunio, deals with the issue of party politics in foreign affairs. Drawing together a group of international scholars, the workshop asks: does or should party politics really matter less in foreign affairs than in domestic policy?

Here you’ll find additional details on the seminar. Here the program of the workshop, with paper givers and abstracts.

The “NASP International Workshop on Political Parties and Foreign Policy” will be held in the University of Genoa (16 November 2017). The seminar, which has been organized by our Fabrizio Coticchia, will also celebrates retiring Professor Luciano Bardi.

Here you’ll find all the details on the events.

Venus in Arms will attend both the workshops. See you there.

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Culture, interests, multidimensional threats, and Italian defence policy

We are pleased to talk about a paper that has been just published on the Italian Review of Political Science. The article, which is part of an interesting Special Issue on Italian foreign policy, focuses on the Italian military post-Cold War dynamism, aiming at assessing the role played  by interests and culture in addressing multidimensional threats to national security.

The paper (Stick to the plan? Culture, interests, multidimensional threats, and Italian defence policy“) is co-authored by (our) Fabrizio Coticchia and Michela Ceccorulli.

Here the link to the paper (gated)

Here below you can find the abstract:

The international context seems to be increasingly exposed to multidimensional and transnational challenges, ranging from irregular migration and piracy to the violation of basic human rights. Rather than excluding a potential role for the military, many European states rely on it to face a complex security scenario. What are the reasons behind this activism? Taking Italy as a case study, this article works out two main arguments (ideational factors and interests relating to the so-called military–industrial complex) and tries to intercept their weight in the national debate leading to the decision to intervene militarily (or not) in Sri Lanka (2004–05), Haiti (2010), and in the Central Mediterranean (2015–). Ultimately, this effort contributes to understanding the role of the military instrument in Italy, a state particularly exposed to the new challenges ahead, and offers tools for research to be potentially applied in other countries that make similar use of armed forces to deal with non-conventional security threats.

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Il caso F35. Una prospettiva diversa.

I temi della Difesa sono spesso relegati agli angoli dalla discussione pubblica in Italia. Gli approfondimenti sono tendenzialmente scarsi e il livello complessivo di attenzione di media e opinione pubblica è generalmente limitato. Eventi drammatici, spesso in contesti di crisi, contribuiscono ad incrementare un interesse collettivo che permane però volatile, destinato ad affievolirsi in fretta.

Un tema che ha suscitato invece una considerevole (e costante) attenzione è stato quello della controversa acquisizione del caccia JSF F-35. Le ragioni di tale “ribalta” sono state molteplici: i costi del mezzo in uno scenario di crisi, il dibattito politico, le campagne dei movimenti pacifisti.

Sul tema, segnaliamo con piacere un recente articolo del nostro Fabrizio Coticchia, dal titolo: “A Controversial Warplane Narratives, Counternarratives, and the Italian Debate on the F-35“.

Il paper è uscito in early view nella rivista “Alternatives“. Qui il link al pezzo (gated)

L’articolo (ne avevamo parlato di una sua versione precedente qui) esamina, da una prospettiva interdisciplinare, il contenuto delle narrazioni e della contro-narrazioni adottate da partiti e movimenti pacifisti. I suoi risultati (basati su interviste, analisi del discorso e analisi del contenuto) evidenziano l’evoluzione dei plot al centro del dibattito e la capacità delle contro-narrazioni (grazie alla capacità della campagna e ad un contesto partitico mutato) di introdurre i propri frame nella discussione.

L’articolo è parte di un progetto di ricerca più ampio, che si concretizzerà in una monografia, scritta da Fabrizio Coticchia e Andrea Catanzaro, dal titolo: “Al di là dell’Arcobaleno: narrazioni strategiche, politica di difesa e movimenti pacifisti in Italia’”, Vita e Pensiero (di prossima pubblicazione).

In calce l’abstract del paper

The literature on strategic narratives has started to pay growing attention to the concept of “narrative dominance,” stressing the role played by counternarratives in hindering a wider acceptance of a specific message. However, limited consideration has been devoted to counternarratives, which have seldom been assessed in a systematic way. The aim of this article is to fill these gaps by examining the underrated case of Italy. The article investigates the main content of narratives and counternarratives developed by parties and peace movements regarding the decision to acquire the F-35. The article, which is based on primary and secondary sources, adopts a multidisciplinary approach, combining security studies and social movement studies.

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No time for Uncertainty. The European Defense and Security in the Time of Terror: Threats, Challenges and Opportunities

We are organizing a panel at the next SGRI conference (Trento, June 29-July 1).

As reported in there website: The annual SGRI Conference is an opportunity for scholars throughout Italy to come together and discuss topics that are relevant to international relations. The 2017 Conference will be held for the sixth time in Trento from June 29th to July 1st and will be organized by IPLab (International Politics Laboratory), a joint venture involving the Bruno Kessler Foundation and the University of Trento.

Here you’ll find a list of the all panels.

Here below the details of “our” panel (“No time for Uncertainty. The European Defense and Security in the Time of Terror: Threats, Challenges and Opportunities“):

Chair: Giampiero Cama (University of Genova)
Discussants: Francesco N. Moro (University of Bologna) & Fabrizio Coticchia (University of Genova)

Date: TBD
Room: Sala Grande

According to the European Union Global Strategy “terrorism, hybrid threats, economic volatility, climate change and energy insecurity” are significantly endangering Europe (EUGS, 2016). The EUGS emphasizes the need for an “appropriate level of ambition and strategic autonomy”, enhancing common efforts especially on cyber, counterterrorism, energy and strategic communications. In other words, Member States should “move towards defence cooperation as the norm”, providing a greater contribution to collective security, working closely with its allies and partners, such as NATO. The panel aims at collecting empirical papers that, through different methodological perspectives, try and understand how current transformations (political, such as Brexit and Trump election but also technological, such as the “rise” of drones) are impacting traditional European and national security practices.

The panel explores how Member States, as well as the EU, have faced so far the above- mentioned challenges, examining in details the following key-areas: (a) shared assessments of internal and external threats (e.g., Intelligence, Surveillance and Reconnaissance, including the role of Remotely Piloted Aircraft Systems and satellite communications); (b) the evolution of digital capabilities to secure data, networks and critical infrastructure; (c) the transformation of (national and European) counter-terrorism; civil-military relations in operations; (d) the development of European procurement (especially regarding full- spectrum land, air, space and maritime capabilities); (e) the military doctrines at the national and regional level.

Confirmed Papers: 

  1. Edoardo Baldaro (Scuola Normale Superiore – Pisa), The EU in the Sahel: Assessing Strengths and Limits of the European Integrated Approach to Conflict
    Nowadays the EU is facing renewed security threats coming from its instable Eastern and Southern borders. State fragility and civil conflicts in the peripheries are considered as factors that can endanger European internal security and cohesion, asking for concrete initiatives and responses by European institutions. The European Union Global Strategy (EUGS)introduces a new ‘integrated approach to conflict and crisis’, in order to propose innovative and shared solutions concerning conflict-management and crisis-relief.Adopting an ideational and social constructivist approach to the study of European foreign policy, this article aims to explore the “fragile state” and “resilience” concurring policy paradigms informing this new European strategic concept. Analysing the EU’s initiatives in the Sahel, one of the regions where the EU elaborated and tested its renewed approach, the paper underlines ideational and practical weaknesses of the European action, focusing the attention on three dimensions: 1) inter-agency efficiency and cooperation; 2) EU – member states coordination; 3) effects on local governance and environment. We finally argue that even if the EUGS is going in the right direction, the EU still suffers from cognitive problems and lacks internal cooperation.

    In the conclusion I argue that even if the EUGS is going in the right direction, the EU still suffers of cognitive and normative problems and pays a lack of internal cooperation, all factors that can still put into question the EU’s approach to fragility and conflict in the South.

  2. Eugenio Cusumano (Leiden University), Migrant Rescuing as Organised Hypocrisy: EU Maritime Missions Offshore Libya Beyond Humanitarianism and Border Control
    In October 2014, the Italian Navy maritime Search and Rescue (SAR) operation offshore Libya Mare Nostrum was replaced by the EU border agency Frontex operation Triton, followed in 2015 by the Common Security and Defence Policy mission EUNAVFOR Med ‘Sophia’. Both Triton and EUNAVFOR have increasingly advertised their  involvement in SAR operations. As the two missions focused on reducing illegal entries to Europe rather than SAR, their commitment to migrant rescuing was not matched by consistent action. This paper conceptualizes the mismatch between humanitarian rhetoric and activities primarily meant to reduce migrant flows as a form of organised hypocrisy. Based on a decoupling between talk and action, organised hypocrisy allowed EU maritime missions to reconcile contradictory pressures from their external environment, such as EU willingness to reduce maritime migrations and the normative imperative to act against the loss of life at sea
  3. Artem Patalakh (University of Milan Statale), Soft Power Revisited: How Attraction Works in International Relations
    The paper puts forward a constructivist interpretation of how Joseph Nye’s soft power works in International Relations (IR). In particular, it focuses on the functioning of attraction, soft power’s main pronounced mechanism. On the basis of a theoretical literature review, the author identifies three primary issues that require further specification in Nye’s account, namely a clear disentanglement between hard and soft power, a psychological mechanism behind attraction and the relationship between agentic and structural forces in the soft power relationship. To address these issues, the author locates soft power in the constructivist IR paradigm, viewing power in its broadest terms (as including all the four “faces” of power). Then, the author applies French and Raven’s typology of power bases to build a framework that classifies attraction into three types, each with a particular psychological mechanism: “rational” attraction (which means that actor A is positively evaluated by actor B of the basis of its actions that do not aim at other IR actors), “social” attraction (which implies that A is positively evaluated based on how it treats other IR actors) and “emotional” attraction (which happens if B is positively evaluated by A, because B is useful for A to fulfill its identity, its perceived position among other IR actors). Having said this, the author uses insight from social psychology to provide theoretical explanations for each type of attraction, illustrating them with relevant examples from contemporary international politics.

  4. Mirco Elena (USPID)

 

 

See you soon in Trento…

 

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