Il Convegno SISP 2016. Qualche suggerimento

Come già segnalato in precedenti post (qui e qui), tra pochi giorni inizierà il Convegno annuale della SISP (Società Italiana di Scienza Politica). Panel, incontri, seminari e tavole rotonde saranno ospitati quest’anno dall’Università degli Studi di Milano, dal 15 al 17 Settembre.

Qui tutte le informazioni su convegno

Qui il programma

Il primo suggerimento per coloro che si recheranno a Milano riguarda questa interessante Tavola Rotonda (che si svolgerà Venerdì in Aula Magna a Scienze Politiche) sulla politica estera italiana:

“Come ripensare la politica estera dell’Italia?”

Chair: Alessandro Colombo, Università degli Studi di Milano

Interventi di:

Min. Paolo Gentiloni
Ambasciatore Sergio Romano
Vittorio Emanuele Parsi, Università Cattolica del Sacro Cuore – Milano

Angelo Panebianco, Alma Mater Studiorum – Università di Bologna

 

Come di consueto, segnaliamo anche i panel nei quali Venus in Arms darà presente:

Panel 8.2 Collective violence in intra-state conflicts. From historical cases to ISIS
After the end of the Cold War, intra-state conflicts attracted increasing attention both from policy-makers and scholars, due to their overall numbers, lethality, and for their consequences on regional, and sometimes global, orders. The growing literature on civil wars, and more broadly on collective violence (including terrorism and large-scale violence perpetrated by “criminal” groups such as drug trafficking organizations), provided in the last two decades important insights on the causes, the dynamics – and increasingly in recent years – on the social, economic and political consequences of conflicts. This panel will focus on violence in intra-state conflicts (as well as “transnational civil wars”). In order to do so, it welcomes both theoretical and empirical contributions, ideally gathering proposals that adopt diverse research strategies and research methods, and look at different levels of analysis. The topics include, although they are not limited to, the following:
a) studies on the relation between the evolution of the international system and the proliferation of domestic conflict;
b) papers on the “micro”-level dynamics of violence, such as the strategic use of violence (selective and discriminate) by armed groups;
c) research on spatial and temporal variation of political conflict and violence;
d) studies on the organizational set-up of insurgent organizations, terrorist groups, armed militias;
e) papers on “wartime political orders” and “rebel governance”;
f) insurgent groups’ decision to use terrorist tactics both in civil wars and abroad.

Chairs: Stefano Costalli, Francesco Moro

Terrorists going Transnational: Rethinking the Role of States
Silvia D’Amato

Modelli di analisi per le attuali situazioni di crisi nell’area mediterranea. Incidenza dell’ISIS nelle dinamiche della stabilizzazione.
Fabio Atzeni

The radicalisation pathways and mobilisation dynamics of jihadist foreign fighters: The case of Italy
Francesco Marone

Wearing a Keffiyeh in Rome: The Transnational Relationships Between the Italian Revolutionary Left and the Palestinian Resistance
Luca Falciola

Panel 6.2 Social Movements and Practices of Resistance in Times of Crisis (II)
In the current socio-economic crisis, social movements face several types of challenge: firstly, they are confronting institutions which are less able to mediate new demands for social justice and equity from various sectors of society caused by the successful neo-liberal attack on the welfare system; secondly, given the highly individualized structure of contemporary society, they also experiencing difficulties in building strong and lasting bonds of solidarity and cooperation among people.
It is in this context, on the one side, we see the rise and consolidation of new mutualistic and cooperative experiences of resistance within which new ties for collective action are created, promoting community-led initiatives for social and economic sustainability: solidarity-based exchanges and networks, barter groups, new consumer-producer cooperatives, time banks, local savings groups, ethical banks, alternative social currency, citizens’ self-help groups, solidarity purchasing groups, fair trade, recovered factories, and others similar practices.
On the other side, beyond anti-austerity protests, urban and territorial movements are emerged, generating alternative discourses, new practices and types of relationships; claiming the “right to the city”, they oppose the continuous commodification of the urban areas, the devastation of the territories and the dismantling of the welfare state system: from the locally unwanted land use movements, to the squatting movements for housing and social centres, from the opposition to gentrification processes to the alternative use of the urban spaces, as that made by current “Nuit Debout” movement in Paris.
We are interested in contributions based on empirical research, which investigate on networks, framing, collective identities, forms of action and relations with political institutions and other movements. Comparative studies will be appreciated, but theoretical considerations and in-depth cases studies are also welcome.

Chairs: Fabio De Nardis, Gianni Piazza

Food Movements for a fair and sustainable agri-food system: the case study of Solidarity Purchase Groups Movement in Italy
Daniela Bernaschi

La contestazione a Expo2015 in ottica intersezionale: dal diritto alla città ai diritti animali.
Niccolo Bertuzzi

Narratives and counter-narratives: security issues and peace movements in Italy.
Fabrizio Coticchia e Andrea Catanzaro

Giovani e partecipazione politica in Italia al tempo della crisi
Elisa Lello

Panel 7.4 Le politiche per la sicurezza. Valori, strategie e strumenti (I)
In recent times security policies have been moulded by sources of extremism and radicalization that have triggered a diffuse sense of alarm and panicking within Europe, across its neighbourhoods and at the international level.
These dynamics have been addressed by states and a number of regional and international institutions and organizations Against this background, European security programs have been developed as a reaction to terrorist threat that have been framed as a transnational phenomenon. The extent to which security policies are shaped by local practices and actors has been overlooked, while security provisions are very often locally grounded.
The aim of this panel is to explore the evolution of homeland security concepts and security policy paradigms, in Europe and beyond, and to ascertain the degree to which their implementation can be detected in various policies and practices.
The philosophy and strategy of security policies seek to depart from the traditional approach of solely reacting to risks, crimes or incidents by calling upon both proactive and reactive measures in an attempt to eradicate – or minimize – the fundamental roots of criminal behaviours. Community policing is that law enforcement agencies will improve their performance and level of service to the community by forging partnerships with those actors identified as “external” to the police organization and by utilizing problem-solving techniques and new technologies in order to proactively combat and prevent crimes.
In many countries security policies are on top of the political agenda of central and local governments also in order to reach a better coordination among global, state and local authorities.
In recent years, a great deal of effort has also been invested in redirecting the role of international, regional and local authorities to protecting life and property from a multitude of internal and external threats and risks by increasing the ‘securitization’ of a number of issues.
This is particularly evident, for example in policies that address problems of urban deterioration or ordinary crime.
The panel seeks to gather contributions devoted to security policies as treated at various governance levels stretching from local to global. Multidisciplinary papers confronting the topic of security from different perspectives are particularly welcome.
Chairs: Serena Viola Giusti, Maria Stella Righettini

Discussants: Serena Viola Giusti

Through military lenses. Security perceptions and learning in the case of Italian armed forces
Fabrizio Coticchia, Francesco Niccolò Moro, e Lorenzo Cicchi

La sicurezza negli stadi. Il nuovo modello organizzativo per la sicurezza dello Stadio Olimpico di Roma
Nicola Ferrigni

The European integration Fund, a trigger for domestic intra and inter institutional changes
Gaia Testore

 

Ci vediamo a Milano

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“Narratives and counter-narratives: security issues and peace movements in Italy”

The programme of the 2016 SISP (Italian Political Science Association) annual convention has been published. The conference will be held in Milan (15-17 September 2016).

Here you’ll find all panels and papers.

Our Fabrizio Coticchia (University of Genoa) and Andrea Catanzaro (University of Genoa) will present a paper on strategic narratives, security issues and peace movements.

Here more details on the panel “Social Movements and Practices of Resistance in Times of Crisis”.

Here below the abstract of the paper:

Existing studies on strategic narratives have persuasively illustrated the features that make a plot compelling to shape public attitudes regarding military operations. A growing body of the literature has started to pay attention to the concept of “narrative dominance”, stressing the role played by counter-narratives in hindering a wider acceptance of a specific message. However, a limited consideration has been devoted to security issues other than military missions, while the key- features and the effectiveness of counter-narratives have seldom been assessed in a systematic way, especially for non-institutional actors such as “peace movements”. The paper aims at filling this gap, focusing on Italy. How and to what extent have counter-narratives successfully contested the official strategic narratives? What ideologies underlie them? To answer these questions, the research investigates the main contents, the theoretical backgrounds and the effectiveness of counter-narratives developed by national “peace movements” to contrast the “plot” designed by Italian governments to gain the support of public opinion towards selected post-2001 security issues: defense acquisitions, political reforms and missions abroad. The manuscript, which is based on interviews, discourse and content analysis, adopts a multidisciplinary approach, combining IR, political thought, communication and social movement studies.

 

See you soon in Milan.

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Parlare di conflitti, guerra e pace in Italia

In giorni come questi, segnati dalla crescente preoccupazione per possibili attacchi terroristici sul suolo europeo (e non solo), l’interesse generale verso i temi della sicurezza e della difesa tende naturalmente ad aumentare. I drammatici eventi in Sinai, Libano, Francia e Mali hanno data ribalta mediatica ad argomenti non sempre al centro del dibattito pubblico, come l’ISIL e le guerre in Iraq e Siria.

In Italia poi, l’attenzione verso le questioni internazionali è tradizionalmente basso, addirittura scarso per quanto riguarda gli affari militari. Per motivi culturali e politici (qui  e qui per una spiegazione più dettagliata) questi temi sono ai margini della discussione, sia in Parlamento (si pensi che 1/3 delle missioni all’estero post 1945 non è mai stata nemmeno approvata dalle Camere) che nei mezzi di comunicazione. Salvo limitate  eccezioni ed eventi “emergenziali”, come appunto gli attacchi di Parigi, il dibattito pubblico ha da anni messo in secondo (e terzo) piano issue legate alla politica internazionale e alla sicurezza globale. Anche l’Università non si distingue per un particolare impegno dato il numero limitato (in ottica comparata) di corsi e docenti che insegnano materie internazionalistiche o studi di sicurezza. Ma lasciare che la riflessione strategica nazionale sia demandata a pochi “esperti” (i quali, di fronte ad una diffusa ignoranza sul tema si lasciano spesso, e anche comprensibilmente, andare a “orizzonti di boria”) non è saggio né consigliabile.

Proprio per questo Venus in Arms segnala con piacere (come ha già fatto in un precedente post) il ciclo di seminari “Guerra, Pace e Sicurezza alle porte del Mediterraneo” (promosso dal Dipartimento di Scienze Politiche dell’Università di Genova e organizzato da Andrea Catanzaro  e dal nostro Fabrizio Coticchia). Il ciclo di seminari si pone proprio lo scopo di approfondire i temi relativi all’evoluzione della sicurezza internazionale attraverso una serie di incontri, workshop e convegni con accademici, esperti e practitioner del settore.

La prossima settimana in particolare gli studenti avranno l’opportunità di discutere di guerra, pace e conflitti attraverso due prospettive diverse, ma capaciti di fornire un quadro dettagliato dell’evoluzione della sicurezza contemporanea.

Lunedì 23 Novembre (ore 12-14 aula 16, Dispo) il Generale Gianmarco Badialetti affronterà un tema sempre più rilevante: “Dal peacekeeping ai conflitti ibridi, l’evoluzione delle operazioni militari contemporanee”. Il giorno successivo, Martedì 24 Novembre (ore 12-14 aula 16, Dispo ), Francesco Vignarca, (Coordinatore Rete Italiana per il Disarmo) illustrerà: “Le campagne per la pace e il disarmo: comunicazione, approcci e attori”. 

Si parlerà quindi di operazioni militari, missione in Afghanistan, trasformazione della Nato, pacifismo, F-35, campagne e mobilitazioni. Crediamo sia una scelta molto utile ed interessante, in un contesto nazionale caratterizzato più da polemiche sterili che da approfondimenti necessari.

Qui per un  dettaglio dei prossimi incontri.

Ci vediamo a Genova…

 

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Top 5 by Venus in Arms – week 48

This week our Top-5 starts looking at the battle of Tikrit. According to The New York Times, “the hard lessons of the Tikrit offensive, with a heavy cost in casualties for the Shiite militiamen and soldiers involved, have Iraqi officials thinking more cautiously about their next steps”. In the article you’ll find also interesting maps of the ongoing battle.

The debate on the controversial F-35 is still lively. On the one hand, we have positive news regarding the Pentagon’s estimated procurement cost, while on the other hand the technical problems of the JSF are not vanished.

After the terrorist attack in Tunisia, a growing attention has been devoted to North Africa. The Monkey Cage provides an interesting perspective on an underrated case: Morocco.

Uk defense under reconsideration? As stated by the BBC: “The Commons Def Committee says Britain’s security strategy urgently needs updating, to ensure several different threats can be tackled at once”. We will look at the electoral debates to assess the effective role played by defense issues in the UK…

Finally, the account by Duck of Minerva of the most recent ISA Conference in New Orleans (Game of Thrones as a main issue..)

 

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Top 5 by Venus in Arms – Week 32

First of all, the end of South Stream. Putin announced that he would scrap the strategic gas pipeline. So Russia will abandon the project. As reported by The New York Times, South Stream was “a grandiose project that was once intended to establish the country’s dominance in southeastern Europe but instead fell victim to Russia’s increasingly toxic relationship with the West“. Here you’ll find the report of The Moscow Times.

Moving from Russia to Iraq, it is worth noticing that Iran is deeply involved in military operations against the ISIL. The Pentagon revealed that Iranian fighter jets (F-4E?) have bombed Islamic State militants in eastern Iraq in recent days.

Remaning in Arlington, Ashton Carter emerges as  the top choice to replace outgoing Secretary Chuck Hagel. Here you’ll find the scoop (CNN). Carter served as Deputy Defense Secretary under both Leon Panetta and Hagel. His main focus has been the management of the defense budget (should we expect some changes also for the F35 programme?).

“Vice” provided several funny articles on “how to invade or conquer” different countries, such as Scotland, France, Russia or the UK. A sort of paradoxical sic-fi perspective on current security affairs. Also ViA contributed regarding the case of Italy.

Finally, one of the most important news of the week: Star Wars. Here the “The Force Awakens” Official Teaser. A lot of discussion on the new lightsaber. A suggestion: Dont’ underestimate the power of the Dark Side…

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Italian public opinion and counter-narratives

As already described in a previous post, Venus in Arms will be at the next ASMI Conference (London, 21-22 November 2014). The Annual Conference of The Association for the Study of Modern Italy (ASMI) will be organized at the Italian Cultural Institute in London.

Here you’ll find the final programme of the event.

The title of the conference is: The Italian Crisis: Twenty years onIndeed, in 1994, the Association for the Student of Modern Italy organised a conference around the theme of the ‘Italian crisis’. As reported in the official website of the conference: “Silvio Berlusconi had just been elected as Prime Minister and the country was in dire economic straits. The political system was in tatters after the tangentopoli scandals. The crisis was analysed from a political, cultural, historical and social viewpoints in a conference which was extremely well attended and led to fascinating discussions after every paper. This year the call for papers was looking for original work on the history, culture, economics and politics of the last twenty years in Italy, as well as papers which take a comparative and transnational approach to the Italian crisis“.

Venus in Arms will present the paper: “An alternative view: Counter-narratives, Italian public opinion and security issues”. This is the abstract:

Recent studies have persuasively illustrated how the strategic narratives crafted by policy-makers shape public attitudes regarding military operations. Strategic narratives are conceived as crucial tools in order to convince the public in case of international conflicts. Consistent and compelling narratives enhance the perceived legitimacy of military operations. However, exogenous elements such as the presence of alternative counter-narratives play a considerable role in hindering a wider acceptance of the message. The goal of the paper is to investigate the main contents and the effectiveness of counter-narratives developed by political parties,“pacifist groups” and associations in order to contrast the “plot” designed by Italian governments to gain the support of public opinion towards relevant security issues (operation in Libya, F35, weapons sent to Iraq). What have been the key-elements of the counter-narratives? Why have some counter-narratives been more effective than others? Drawing on discourse analysis and interviews, the paper aims to answer these questions, examining how and to what extent the counter-narratives have successfully contested the official strategic narratives.

We promise a detailed account of the conference. See you there.

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Top 5 by Venus in Arms – week 25

With strikes against the Islamic State largely brought by the air, the debate on air power and its tools warms up again. In recent years, nothing has been more controversial in several countries (from the US to Italy) than the F35/JSF program. This is an American Air Force General view of the plane’s almost “divine” capabilities.

This is while the White House is reckoning how air campaigns are far from being the perfect tools to face IS. In the National Interest, Paul Pillar explains how air strikes cannot address the multi-faceted nature of the Syrian conflict, and sometimes – by creating collateral damages – also result in         further resentment from the population.

Turkey has a big stake in the current conflict in Syria and Iraq as anyone. Still, as of today, is still perceived (at least by the Americans trying to use military bases in the country) as reluctant and ambiguous. Halil Karaveli argues that looking at domestic politics in Turkey, and their history of complex civil-military relations, can give a better grasp of such and attitude, as well as of potential scenarios ahead.

Done with stuff in the news, let’s focus on long term assessment of Obama’s Administration grand strategy. In the very longstanding tradition of “parallel lives”, The Amerian Interest features an article by Jakub Grygiel on how Roman Emperor Commodus’ attempts to stay away from external adventures (fighting against barbarians) to focus on domestic policy had tragic long term consequence for the Empire

An article on a meta-theme to conclude. The language of war, because of technological change, cultural and political transformation (and the inextricable links among these and other factors) is constantly mutating.  Sam Leith reflects on the changing lexicon and the media landscape  of war in this refreshing piece on the Financial Times.

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I nodi della Difesa italiana

Prima della pausa estiva avevamo lasciato la Difesa italiana alle prese con molteplici fronti aperti: dall’elaborazione del Libro Bianco all’approvazione del decreto missioni, senza dimenticare il costante dibattito su tagli, spending review e F35. Nel frattempo, l’impegno militare nazionale in operazioni oltre confine è andato gradualmente riducendosi, in attesa del più ampio ritiro dall’Afghanistan previsto per la fine del 2014.

L’esplodere della crisi irachena ha costretto deputati e senatori a tornare anzitempo dalle ferie agostane per discutere dell’invio di armi ai “curdi” per combattere l’ISIS (da notare come i media forniscano maggiori dettagli dei diversi acronimi di ISIS/ISIL/IS rispetto al buio informativo che riguarda formazioni curde come PKK e YPG, decisive finora nel contrastare i jihadisti nella regione). A Settembre, con la piena ripresa dei lavori parlamentari, la Difesa italiana si trova così ad affrontare numerose questioni urgenti. Lo stato di palese “insostenibilità” dello strumento militare richiede decisioni fondamentali per il futuro di tutta la Difesa.

Come una sorta di agenda o promemoria vogliamo elencare schematicamente i nodi principali della Difesa, i temi che dovranno essere obbligatoriamente affrontati e discussi da qui al prossimo Natale.

  • Libro Bianco

Il Ministero della Difesa ha ormai avviato il processo di elaborazione di un nuovo Libro Bianco (dopo ben 12 anni di attesa!). Venus in Arms ha già commentato positivamente l’intenzione di alimentare un dibattito pubblico su questo tema. Le prime iniziative (alle quali abbiamo anche partecipato) hanno rappresentato un importante primo passo. Occorre però che la discussione non rimanga statica ma venga promossa e sostenuta con continuità. Le scelte che il documento strategico dovrà compiere sono decisive, in primis in relazione agli scopi che la Difesa nazionale si dovrà porre nel mutato contesto internazionale e alle strutture e agli approcci necessari per realizzarli.

  • F35

Il tema, scottante e controverso, è da mesi al centro del dibattito mediatico, e ci ricorda quanto la riflessione nazionale sia ancora guidata (principalmente) da considerazioni di carattere economico. Il Governo ha evidenziato come la decisione definitiva circa l’acquisizione di nuovi F35 (e di altri programmi militari rilevanti) dovrà essere condizionata dagli obiettivi strategici delineati dallo stesso Libro Bianco. In realtà la discussione parlamentare (con la recente mozione del PD tesa a dimezzare il budget finanziario previsto per i caccia, in linea con le conclusioni dell’indagine conoscitiva approvata in Commissione Difesa) sembra illustrare un percorso ben diverso. Le prossime scelte dell’esecutivo in materia di spending review potrebbero ancora coinvolgere i programmi militari (per quanto siano tutti concordi nel ritenere il bilancio “sbilanciato” verso le spese per il personale come il fattore cruciale dell’insostenibilità finanziaria della Difesa).

  • Missioni

Fino a un paio di anni fa, la media dei soldati impiegati in operazioni fuori area nel nuovo secolo si aggirava attorno alle 8-9.000 unità. I decreti di rifinanziamento delle missioni hanno mostrato la crescente riduzione del numero degli effettivi (poco più di 4.000), in attesa che venga completato il ritiro dall’Afghanistan (e stabilito il reale contributo della prossima operazione Resolute Support). In parallelo, il livello di approvazione dell’opinione pubblica rispetto alle missioni italiane nel nuovo secolo è stato generalmente basso, sicuramente inferiore a buona parte delle operazioni condotte negli anni Novanta. La crisi economica, il fallimento di interventi drammatici e costosi, la crescente difficoltà nel risolvere militarmente le crisi contemporanee e la perdurante mancanza di una nuova narrazione strategica che sostituisca l’ormai stanca e vuota retorica delle “missioni di pace”, rappresentano i fattori decisivi per comprendere la stanchezza del pubblico verso gli interventi all’estero. Nei prossimi giorni, intanto, i movimenti pacifisti e disarmisti torneranno in piazza a far valere la proprio voce (assai esile sul piano delle missioni, efficace finora sul quello delle spese militari). In generale, il ritiro dall’Afghanistan e l’apertura di nuove aree di crisi impongono un ripensamento dell’impegno nazionale all’estero. La diminuzione dei contingenti all’estero ha comunque già portato ad alcune conseguenze, iniziando a incidere sulla voce di bilancio (finora garantita dal Ministero dell’Economia e delle Finanze) relativa alle missioni. Proprio questo canale di finanziamento ad hoc si è rivelato cruciale nel garantire un adeguato livello di preparazione delle truppe e nel sostenere il processo di trasformazione della componente operativa delle forze armate italiane. La riduzione di tali risorse potrebbe avere conseguenze significative per il processo di evoluzione della Difesa. Dal punto di vista geopolitico, infine, i recenti decreti hanno evidenziato un crescente interesse verso l’area del Nord Africa e Sahel, sebbene con un numero di unità dislocate assai limitato. I prossimi mesi aiuteranno a capire il potenziale sviluppo di questo nuova direzione geografica per la politica di difesa italiana. Sarà soprattutto la situazione in Libia a dover essere monitorata con estrema attenzione, vista l’instabilità del paese e i molteplici interessi nazionali in gioco.

  • Iraq

Le ultime settimane hanno poi riportato al centro dell’attenzione generale il (mai sopito) conflitto in Iraq. La decisione di inviare armi per combattere l’ISIS è stata approvata a maggioranza dal Parlamento. È stato anche fornito il dettaglio del materiale in questione, sollevando alcune critiche rispetto a qualità e quantità dello stesso. Al momento sembra che l’Italia possa limitarsi a garantire un supporto in materia di training (uno degli asset principali della Difesa) e mezzi di trasporto. A breve conosceremo meglio le intenzioni del governo, anche in seguito alla definizione di una compiuta strategia da parte statunitense. Sicuramente, la volontà generale è quella di non ripetere gli errori devastanti del passato (fondamentali anche per capire la prudenza e la riluttanza di Washington nei confronti di un intervento più ampio sul terreno).

  • Europa e NATO

I contesti multilaterali di riferimento, infine, stanno vivendo un significativo momento di trasformazione. L’Italia, che ha visto Federica Mogherini assumere la carica di Alto Rappresentante, ha concentrato il proprio impegno europeo (al di là delle vitali questioni economiche) sul tema della gestione condivisa dei flussi migratori nel Mediterraneo. In pochi anni l’Italia è passata dai respingimenti in collaborazione con il feroce regime libico a una responsabilità maggiore attraverso la discussa missione “Mare Nostrum”.  In attesa di un approccio coerente e definitivo, conosceremo meglio le funzioni specifiche che svolgerà la nuova “Frontex Plus”. Nel frattempo, tra crisi in Ucraina e prossimo ritiro dall’Afghanistan, anche la NATO si trova di fronte alla necessità di ripensare e modificare il proprio approccio e la propria struttura. La trasformazione militare italiana è stata fortemente connessa al framework dell’Alleanza negli ultimi anni (a livello di operazioni, dottrina, addestramento, ecc.). L’evoluzione della NATO rappresenta, quindi, un tema decisivo per il futuro della Difesa.

In conclusione, i nodi che la Difesa italiana deve affrontare nelle prossime settimane sono molteplici e complessi. L’Italia è chiamata a completare finalmente il processo di superamento della pesantissima eredità della Guerra Fredda, portando a compimento la definita trasformazione dell’intero comparto della Difesa. Senza affrontare tutti gli ostacoli ancora posti dalle legacy bipolari (sul piano economico, culturale, organizzativo ed economico) nessuna riforma adeguata potrà mai essere realizzata.

Dalla sua nascita (sono quasi passati 6 mesi!) il nostro blog si è sempre posto l’obiettivo di promuovere il dibattito sulla Difesa e di rappresentare un forum di discussione sui temi della sicurezza e delle relazioni internazionali. Anche i prossimi mesi proseguiremo nel nostro intento iniziale, con qualche novità: amplieremo il sito con nuove sezioni tematiche e promuoveremo l’organizzazione di un workshop sullo stato della Difesa italiana (probabilmente a Novembre/Dicembre). Siete tutti invitati già da ora…

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Top 5 by Venus in Arms – week 20

Also this week we focus on main global crises, devoting a specific attention to the NATO Summit in Wales.

Steven Saideman highlights an alternative view regarding NATO and the “burden sharing problem”. Despite NATO countries do not spend equally on defense, the military operation in Afghanistan reveals the significant contribution provided by Canadians and Europeans (and yes, ISAF doesn’t’ stand for “I Saw Americans Fight”). In addition, the post is “a reaction to the ideas that the allies are completely flaky and that the US is engaged in Europe due to its charitable nature”.

On NATO summit we also suggest the analysis by Professor Michael Clark, who illustrates future challenges and tasks. The emergence of a “new NATO” is the main issue at the stake. Forthcoming events in Ukraine will represent the first hard test for assessing the effective development of a “new” structure. In the meanwhile, here you can find a fact sheet of the Wales Summit.

ISIS (or IS or ISIL) has been seriously harmed by the US airstrikes. However, global media have probably underestimated the role played by the Syrian Kurds (YPG) as well as by the PKK forces in the fight against ISIS. Here you find a recent account.

The National Interest reviews the controversial debate over the F35. Several key arguments (pro et contra the acquisition) are reported. Among them, the impact of the China’s investment in anti-access/area-denial (A2/AD) capabilities on a short range tactical fighter like the JSF is something that deserves attention.

Finally, James Johnson illustrates a very important and complex issue: the economics of reclining the airplane seat (a major source of problems and even clashes for travellers). Transaction costs, property rights and externalization can help but they don’t solve the problem. Therefore, further analyses are required…

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Top 5 by Venus in Arms – week 17.

The dramatic crisis in Gaza is ongoing. Among several comments and op-eds, last week we focused on this alternative view regarding the widely debated Iron Dome. According to the MIT Professor Theodore Postol, the effectiveness of the system is overrated. Here and here you’ll find updated data and analyses on Iron Dome.

Apart from the ground war, IDF and Hamas are clashing also in terms of communication efforts. “The New York Times” provides an interesting account of such “struggle for domestic and international opinion”. In other words, a “clash of narratives” as a new level of propaganda war.

With the global attention devoted to the conflict in Palestine, we should not forget the worsening of security conditions in Libya. The website “Libya Body Count” well illustrates a war scenario: around 250 deaths only in July.

The F35 is a “hot issue” (and this is not a reference to the recent engine fire…) in the US. Here “The National Interest” highlights five possible ways to replace the JSF. Too late? The debate is still lively and controversial.

Finally, an Italian perspective. During the Italian Presidency of the Council of the European Union, Italy will coordinate EU policies leading to the negotiations of the new post-2015 development Agenda. If you are interested in development cooperation look at this website (in English) that shows a lot of data regarding Italian aid programmes.

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