Report from the Conference: “Intelligence in the Knowledge Society”

A guest post by Davide Barbieri*

A Report from the Conference: “Intelligence in the Knowledge Society

A few Australian black swans were seen far from their motherland, in Bucharest, at the XXI International Conference on Intelligence in the Knowledge Society.
The Romanian Information Service (SRI) were keeping both eyes on the unstable political situation in neighboring Moldova, which added to the crisis in Ukraine, another related source of concern. Parallels with the “frozen conflict” in Transnistria abounded, and geopolitics seemed to be the main topic this year.
Lada Roslycky, from Kiev, elaborated on the concept of “hybrid warfare” and its interconnection with cyber warafare. This was another important issue being discussed, among the others, by Prof Emil Slusansky of the University of Bucharest in his brilliant presentation “Hacking for the right reasons“. Cyber affairs and geopolitics were also addressed by Nicola Kubiceck, from the European External Action Service.
Personally, I had the confirmation of the need to establish a more solid epistemic framework for intelligence analysis. In fact, the lack of a quantitative approach may limit the falsifiability of the work of analists, and therefore a wider scientific acceptance.
I have to thank again the organizers, and in particular Lt Gen Florian Coldea (SRI deputy director), who chaired my panel (“New patterns of terrorism and war: from extremism to radicalization”) together with my colleague and co-author Elaine Pressman.

 

*Davide Barbieri, PhD, is a Research Fellow  in the Department of Biomedical Sciences and Surgical Specialties at the University of Ferrara, davide.barbieri@unife.it

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ViA 2015: La trasformazione militare italiana (e molto altro)

Terminata la pausa estiva, Venus in Arms è di nuovo pronto a rituffarsi sui temi della difesa e della sicurezza (e molto altro). In questo breve post di inizio Settembre illustreremo brevemente gli argomenti che saranno al centro della nostra attenzione nei prossimi mesi, nei quali cercheremo sempre di collegare analisi e studi “accademici” a riflessioni legate al dibattito corrente.

Primo aspetto al centro del nostro lavoro sarà la trasformazione militare italiana, ovvero l’argomento del nostro ultimo libro. Il volume analizza il processo di cambiamento delle forze armate italiane nel nuovo secolo, attraverso una prospettiva comparata (Francia e Gran Bretagna). L’analisi illustra l’interazione tra alcune dimensioni della trasformazione (budget, impiego sul campo, dottrina) e la loro influenza sul percorso di cambiamento e adattamento avvenuto negli ultimi anni nella Difesa italiana. Attraverso interviste, documenti ufficiali e fonti secondarie sono state esaminate in dettaglio le operazioni in Afghanistan, Iraq, Libano e Libia.

Una particolare attenzione è stata dedicata alla dimensione istituzionale del cambiamento. In linea con quest’ultimo aspetto, in futuro ci focalizzeremo sulla dimensione dell’apprendimento, attraverso survey e questionari.

Nelle prossime settimane organizzeremo alcuni seminari di presentazione del libro, che riporteremo per tempo sul blog. Un po’ di pubblicità non fa mai male, naturalmente.

Un altro aspetto che continuerà ad occupare costantemente le pagine di Venus sarà la Difesa italiana, soprattutto alla luce della pubblicazione dell’ultimo Libro Bianco e della riforme ad esso collegate. Stiamo lavorando proprio sull’ultimo documento strategico e a breve saranno qui riportati i risultati delle nostre analisi.

In chiave comparata ci dedicheremo poi al rapporto tra l’evoluzione della Difesa italiana e quella tedesca avvenuta nell’era post-bipolare. Abbiamo già passato un po’ di tempo di Germania per interviste e analisi. Quindi aspettatevi un bel po’ di materiale da leggere e discutere (non in tedesco, tranquilli).

Una parte consistente del nostro lavoro sarà poi dedicata ai temi della political violence, del ruolo della criminalità organizzata (nazionale e transnazionale), dei conflitti contemporanei.

Al tema dei foreign fighters saranno dedicati alcuni post, i quali riporteranno i risultati di alcuni analisi che abbiamo condotto di recente in merito al caso dell’ISIL.

Non ci dimenticheremo del controverso tema degli F-35, cercando però di spostare la discussione da una prospettiva budget-driven a qualcosa di più articolato, come fatto in passato.

La sicurezza europea, scossa dalle crisi interne e regionali e dal dramma immane dei profughi, non potrà che essere esaminata in dettaglio, così come la trasformazione della NATO.

Infine, i guest-post cercheranno di ampliare l’orizzonte interdisciplinare di ViA, da analisi tradizionali di Relazioni Internazionali agli studi di intelligence fino ai “nuovi” metodi di insegnamento in materia di IR, sicurezza e scienza politica. Ogni contributo alla discussione è ben accetto ovviamente.

Sarete sempre tenuti al corrente dei principali appuntamenti con conferenze e seminari (in più qualche dettaglio sulle trasferte che faremo in Europa League).

Insomma, molta carne al fuoco. Senza dimenticarci l’appuntamento settimanale con la nostra Top-5, che raccoglie i migliori “5 pezzi facili” che provengono da blog, riviste, giornali di tutto il mondo. La dimensione “pop” del sito non verrà trascurata, soprattutto nella spasmodica attesa del nuovo capitolo di Star Wars.

Stay tuned

 

 

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Top 5 by Venus in Arms – week 44

(a premise: the first delay ever in the publication of our Top-5 was caused by the post-ISA2015 jet leg…)

The first suggestion is related precisely to the ISA. We remember the upcoming conferences. Among others we recommend ISA 2020 (Honolulu, Hawai – March 25th-28th) and ISA 2021 (Las Vegas, Nevada – April 7th-10th).

Still at the ISA 2015 (this year hosted in New Orleans). Here you’ll find the report by Duck of Minerva about the blog awards reception. These are the main results. Best Independent Blog: Dart Throwing Chimp.  Best Group Blog:  The Monkey Cage. Best New Blogger:  Allison Beth Hodgkins. Best Blog Post:  Erica Chenoweth, “Nonviolent Conflicts in 2014 That you May have Missed Because They Were Nonviolent” at Political Violence at a Glance.

An interesting analysis on leaks and intelligence cooperation by The Monkey Cage. According to J. I. Walsh: “Greater limits on intelligence sharing might restrict states’ ability to counter transnational terrorist groups and other threats to peace and stability”

Foreign Fighters and…luxury resort! The Guardian illustrates a surge in departures of young men from Maldives for Syria. 4 people have been stopped by authorities. But between 50 and 100 from the country of 300,000 have joined “the jihad”.

Finally, something on the controversial F-35. Look at the updated analysis by Jane’s on the “improvements” (reported by the Lockheed Martin) of the warplanes, after months (years?) of problems and obstacles.

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Top 5 by Venus in Arms – week 39

“Terrorist hunt” has been in the agenda for decades, but recent events brought the practice under the spotlight even more. The New Yorker’s Mattathias Schwartz critically discusses the NSA strategies of controlling phones, arguing this is not necessarily bringing success, while it has high costs.

Non-traditional threats have been attracting the attention of armed forces in recent years. This is the account of the American General leading the mission to fight Ebola virus, on of the most recent, and demanding, of the new US Army’s missions.

Frequent travellers might worry about how widespread conflicts might affect their flights. The Israeli Defence Forces’ blog proposes an article on how technology can guarantee safety to airplanes – and their passengers – even in the midst of missile attacks.

While facing a complex range of new missions, armed forces are also rethinking the weapons they need. Which will be around in the next 20 years and beyond? The interplay between growing resource constraints and the rapid development of anti-access/area-denial weapons, for instance, is potentially underpinning the potential demise of stealth technology.

You might remember that in a 80s movie, Clint Eastwood flies an airplane invisible to radars. Well, now he’s an acclaimed director and just released a new movie, American Sniper. Is that a patriotic war movie or (another) disillusioned take at the myths of war and combat?

 

 

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